Créé par le décret n°2016-1377 du 12 octobre 2016 et renouvelé en octobre 2021, le COJ se substitue aux trois conseils suivants : le Conseil national de l’éducation populaire et de la jeunesse (CNEPJ), le Conseil national de la jeunesse (CNJ) et le Conseil national des missions locales (CNML).

Conformément au décret susmentionné, le COJ contribue à la coordination et à l’évaluation des politiques publiques relatives à la jeunesse de 16 à 30 ans, à l’insertion des jeunes et à l’éducation populaire et au dialogue entre les acteurs concernés par ces politiques.

Dans cette optique, il dispose de trois missions qui contribuent :